吃什么才健康,其实专家也是靠猜

作者:CLYDE HABERMAN

译者:任扶摇

转载自纽约时报中文网


医生甲说:“那家伙说今天早餐想吃……某种叫做‘小麦胚芽、有机蜂蜜和 Tiger's Milk 有机蛋白质营养棒’的东西。”


医生乙:“对啊。很多年前,人们对这些东西可着迷啦,他们笃信这里面含有维持生命必备的营养成分。”


如果你是伍迪·艾伦(Woody Allen)的粉丝,或许你已经认出上述对话是他 1973 年的喜剧电影《傻瓜大闹科学城》(Sleeper)中的片段。影片的主角是一名健康食品商店的老板,1973 年他莫名其妙地被冷冻了起来,直到 200 年后才被解冻。他苏醒过来,发现自己来到了一个令他迷惑不解的新世界,就连所谓的“健康食品”也改变了——过去被营养专家宣称是对人大有益处或害处的东西,后来发现都不是那么回事儿。


医生甲:“你是说,不包括油炸食品?也没有牛排、奶油馅饼或热巧克力?”


医生乙:“他们觉得这些东西不健康——不过,我们现在知道,事实恰恰相反呀。”


看到这里,观众们纷纷大笑起来。他们意识到,关于为了保持健康应该或不应该吃什么,专家们一直在给他们灌输相互矛盾的意见,让他们莫衷一是——只有这一点似乎一直都没有改变。多少次,一项研究言之凿凿,宣称这种或那种食物“罪大恶极”,结果不久,就又有人提出相反的论断。我们被告知不要吃鸡蛋,因为它们会堵塞你的动脉——接着我们又听说,鸡蛋颇具营养价值;咖啡会害你患癌症——等等,咖啡可以改善脑功能;黄油简直糟透了——好吧,其实也并非如此。一次又一次,昨天被奉为至理名言的,变成了今天的笑话。


最近一期的“Retro Report”(回顾历史上的重大新闻,并探讨其现实意义的系列电视纪录片)中就充斥着此类变幻莫测的营养学声明。这期节目回顾了上世纪 70 年代,当时,众多卫生部门都以坚不可摧的信心声称,低脂肪和低胆固醇的饮食(譬如小麦胚芽和 Tiger's Milk 有机蛋白质营养棒之类)是健康生活必不可少的一部分。


“脱脂”仿佛成了一个魔咒,更不用说它实际上已经化身为推销早餐谷物和高热量小食品的一种营销工具。而在当年,要说特立独行离经叛道,当属心脏病医生罗伯特·C·阿特金斯(Robert C. Atkins)博士了(他在 2003 年去世)。阿特金斯饮食法鼓励人们大量进食高脂肪食物,如牛排和煎蛋卷等,同时避免食用意面、面包等碳水化合物。


但传统观念认为脂肪不是好东西,句号,一度只有少数美国人能对饱和脂肪(肉、蛋、乳制品)和较为健康的不饱和脂肪(鱼、植物油、坚果)区别对待。通常,人们只是直接转而食用面包、谷物、土豆以及含糖软饮料,以便获得他们原本应从富含蛋白质的食物中摄取的热量。


“膳食是个交易过程,”《我们为什么会发胖?》(“Why We Get Fat”)一书的作者,科学记者盖里·陶比斯(Gary Taubes)在接受”Retro Report”采访时说。“如果我们减少了脂肪的摄入量,就必须用别的什么东西来替代它。”——比如碳水化合物。结果,大量食用碳水化合物,让美国人变得更胖了。陶比斯先生说:“在整个国家推行低脂肪饮食后,瞧啊,肥胖大肆流行了开来。”


肥胖已成为一个顽疾,美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)的工作人员表示,在美国的成年人中,肥胖者人数高达 7900 万,占35%。还有数以千万计的人虽然严格来说算不上肥胖,至少也是超重的。无独有偶,虽然据 CDC 上个月报道,糖尿病的新病例数开始下降了,但它仍是令美国头痛的一大疾病。


2006 年美联邦进行的一项重大研究显示,低脂肪饮食的健康效益被大大高估了。研究人员发现,这种饮食对美国致死率最高的两大疾病——心脏病和癌症的风险并没有影响


本期“Retro Report”的推出,正值联邦政府再次反思其《美国膳食指南》(Dietary Guidelines for Americans)之际。这些每隔五年由华盛顿发布的指南得到了数以百万计的注重饮食者的追捧,并视其为营养模板和饮食圣经,毫无疑问,众多在节假日里胡吃海喝,而后又在新年伊始许愿一定要减肥的人也在其中。


预计新指南将在本月由美国卫生和公众服务部(Department of Health and Human Service)和农业部(Department of Agriculture)发布。这些指南通常都会遵循顾问委员会的建议。其中,一项关于胆固醇的新评估很可能将十分引人注目。长期以来,胆固醇一直被视为洪水猛兽,而该评估可以说在一定程度上为它平了反。几个月前,该顾问委员会得出结论,从膳食中摄取胆固醇(人体自己也会产生这种会阻塞动脉的蜡状物)对LDL(低密度脂蛋白胆固醇),也就是所谓的“坏胆固醇”的血液浓度没有实质影响。该委员会称:“我们无需担心过度摄取胆固醇。”


美国人中存在着一种非常明显的倾向,总是喜欢追捧某种特殊的饮食,以为它是能让你身体健康、保持体重、预防癌症、避免心肌梗死的唯一制胜法宝。结果,各种各样的膳食方案层出不穷:素食主义、无麸质饮食、旧石器时代饮食(Paleolithic,又译,古式饮食)、果食主义等等,每一种都拥有大批忠贞不二的拥趸。


但营养专家,包括本期“Retro Report”中的专家们都警告,生命远比吃什么东西复杂得多。芭芭拉·V·霍华德(Barbara V. Howard)博士也是其中之一,她是美联邦一项低脂肪饮食研究的首席研究员。


“在这个国家中,改变饮食结构是无法逆转任何慢性疾病的,”霍华德博士在发布上述研究报告时说道。“人们总觉得问题出在食物身上,却从不留心自己的食量,以及吸烟与否或是否存在久坐不动的生活习惯等。”


对于为何有些人容易发胖而其他人则不然,还有些其他的解释,例如睡眠模式、遗传倾向和个人的微生物组(也就是栖息在人体内的数万亿微生物的总和)等。有些健康研究人员甚至对运动在保持体重中的重要性提出了质疑——虽然他们承认它可以带来其他好处。别的先不说,要控制体重,一个人非积极地运动不可。例如,一个巨无霸(Big Mac)含有 540 卡路里的热量。要消耗掉这些热量,需要慢跑或游泳 45 分钟。显然,不是每个吃巨无霸的人都会这么勤奋地锻炼的。


政治在饮食问题中也占有一席之地。就拿迈克尔·R·布隆伯格(Michael R. Bloomberg)的经历为例吧,他在担任纽约市长时是一位强有力的公众健康倡导者。尽管遭遇了来自餐馆老板和他们的政治盟友的阻力,布隆伯格依然力促通过了对反式脂肪(普遍认为它有害健康)的禁令,并要求快餐店公布其产品的卡路里计数。


然而,当他试图限制汽水和其他营养价值存疑的含糖饮料的销售时,在政治和法律两方面都碰了壁。州法院基于程序上的原因驳回了他的议案。布隆伯格也因为让政府害了“奶妈主义”病(nannyism,禁止任何“可能”导致伤害的事情——译注)而广受批评。


不过话说回来,要找到健康饮食的要素绝非易事。塔夫茨大学(Tufts University)的营养学专家戴瑞什·莫萨法利安(Dariush Mozaffarian)博士向“Retro Report”表示,受到广泛认可的观念未必就是正确的。他说,膳食指南中的大部分内容“基本上都是些‘最佳猜测’(best guess),”充满了不确定性。他还说:“我认为我们目前所知的,只占应该和需要知道的 50% 左右。”


既然如此,有朝一日人们会不会将牛排、奶油馅饼和热巧克力列为健康饮食的重要组成部分?努力再活上个 200 年,你就知道啦。



推荐公号:


笨鸟读书

ID:bnds2016

长按识别二维码关注
简介  没有谁是一座孤岛,每本书都是一个世界。


爱美丽更爱健康 (ID:biosnow)美丽,我会孜孜追求。健康,我要稳稳拥有!我们是覆盖人群超过1000万的中国微信自媒体第一联盟“WeMedia”成员。合作微信:56306838。